Les chiffres publiés par l'Organisation mondiale de la santé montrent que, du 1er janvier au 31 juillet, 364.808 cas ont été enregistrés, contre 129.239 l'an dernier à la même période.

Il s'agit des chiffres "les plus élevés" jamais enregistrés depuis 2006, a déclaré un porte-parole de l'OMS, Christian Lindmeier, lors d'un point de presse à Genève.

Les plus grands nombres de cas ont été enregistrés en République démocratique du Congo, à Madagascar et en Ukraine.

A Magadascar, "le nombre de cas a cependant considérablement diminué au cours des derniers mois" à la suite des campagnes nationales de vaccination d'urgence contre la rougeole, a relevé l'OMS.

Les Etats-Unis ont eux enregistré leur plus grand nombre de cas de rougeole depuis 25 ans.

La rougeole est l'une des maladies les plus contagieuses au monde et les décès sont le plus souvent dus à des complications. Il n'existe pas de traitement curatif, mais elle peut être prévenue par deux doses d'un vaccin "sûr et très efficace", selon l'OMS.

Les épidémies de rougeole les plus importantes surviennent dans des pays où la couverture vaccinale contre la rougeole est faible.

Dans les pays occidentaux les "anti-vax" s'appuient sur une publication de 1998 liant le vaccin contre la rougeole et l'autisme. L'OMS a balayé à plusieurs reprises ces critiques et il a été établi que l'auteur de la publication, le Britannique Andrew Wakefield, avait falsifié ses résultats.

Dans la région européenne, les chiffres ont doublé avec près de 90.000 cas signalés cette année: ce chiffre dépasse largement celui enregistré pour l'ensemble de l'année 2018 (84.462).

L'augmentation des cas de rougeole dans le monde n'a pas épargné la Belgique

Entre janvier et juin cette année, 357 cas de rougeole on été recensés en Belgique, contre 117 en 2018. Mathématiquement, la Belgique se trouve donc au dessus de la tendance générale qui a triplé depuis l'année dernière. Une hausse constante depuis 2016, après un record atteint entre février et mars 2017.

Si la propagation du virus touche les trois régions du royaume, la Wallonie (179 cas) et Bruxelles-Capitale (104 cas) ont été davantage atteints que la Flandre (environ 74 cas).

D'importants foyers épidémiques ont notamment été recensés dans les milieux scolaires de la Louvière ou de Verviers ainsi que dans la prison de Lantin, en province de Liège, poussant la cour d'assises de Liège à suspendre en mai le procès des cinq accusés de l'assassinat de Valentin Vermeesch.

Sciensano rappelle que si le virus touche principalement les enfants, les jeunes adultes qui souvent ne sont pas vaccinés ou ne connaissent pas leur statut de vaccination, sont également à risque.

En Belgique la vaccination est offerte à tous les enfants et les jeunes à partir de 12 mois. Elle consiste idéalement en 2 doses, une première à 12 mois et une deuxième entre sept et neuf ans. Le statut de vaccination peut être vérifié par une prise de sang et la vaccination rattrapée si besoin.