Pour le Pr Tennstedt, dermatologue aux cliniques universitaires Saint-Luc, pas de doute : la sécheresse des mains guette surtout les femmes ! " Les mains sont nos outils. Et il faut bien dire que les femmes, surtout dans les anciennes générations, en font le plus au niveau des tâches ménagères. Or, les détergents et l'eau elle-même ont tendance à assécher la peau. " Si les détergents enlèvent les graisses des assiettes et des couverts, elle enlève aussi les graisses des couches supérieures de la peau... Quant à l'eau, en s'évaporant, elle emporte la sueur protectrice.
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Pour le Pr Tennstedt, dermatologue aux cliniques universitaires Saint-Luc, pas de doute : la sécheresse des mains guette surtout les femmes ! " Les mains sont nos outils. Et il faut bien dire que les femmes, surtout dans les anciennes générations, en font le plus au niveau des tâches ménagères. Or, les détergents et l'eau elle-même ont tendance à assécher la peau. " Si les détergents enlèvent les graisses des assiettes et des couverts, elle enlève aussi les graisses des couches supérieures de la peau... Quant à l'eau, en s'évaporant, elle emporte la sueur protectrice.Faut-il pour autant utiliser des gants de ménage ? " C'est une catastrophe ! Les mains ont tendance à macérer et perdent encore plus d'eau. La seule solution est de porter en dessous des gants de coton ou de les choisir doublés ", poursuit le spécialiste. Pour ces mêmes raisons, certaines professions (infirmier, cuisinier...) sont particulièrement concernées par ce problème. Il n'y a d'ailleurs pas que les détergents et l'eau qui assèchent : la poussière et même le papier de votre journal peuvent altérer l'apparence de vos mains ! " Tout ce qui absorbe le gras est une cause de sécheresse. " En hiver, le problème a tendance à s'accentuer : " C'est surtout lié au chauffage qui assèche l'air des maisons, mais aussi au froid du dehors qui a un effet vasoconstricteur et qui empêche le bon fonctionnement des glandes sébacées ", détaille le Pr Tennstedt qui recommande le port de gants à l'extérieur.Au quotidien, on applique donc régulièrement de la crème, après chaque lavage des mains. " On parle de crème hydratante, mais en réalité, ce qui compte, c'est le gras qui permet à la peau de retenir l'eau. Préférez une crème vendue en pharmacie, sans parfum et sans lanoline, lesquels peuvent provoquer des allergies. "Cette habitude est d'autant plus précieuse qu'on avance en âge car la quantité d'huiles naturellement présentes sur la peau des mains et des pieds diminue avec le temps. Côté lavage, évitez les gels antibactériens, plus agressifs, et préférez des savons doux. En cas de gerçures et crevasses douloureuses, demandez un avis médical. La sécheresse sévère de la peau peut en effet être liée à un autre problème de santé, comme un eczéma, un problème hormonal ou métabolique. Il faut alors parfois recourir à des médicaments à base de cortisone, à base d'urée, à des antibiotiques ou à de la photothérapie. Celle-ci, également utilisé dans le traitement du psoriasis, permet de soulager l'eczéma en exposant la peau à des rayons ultraviolets (UV).Les crevasses se localisent généralement au niveau de la pulpe des doigts. Appliquez deux à trois fois par jour une crème dite cicatrisante (Cicaplast, Cicalfate, etc.) et nettoyez-les avec un antiseptique une fois par jour pour éviter une surinfection. Si la plaie suinte ou saigne, une pommade à base de cortisone peut être indiquée : demandez un avis médical.Si le problème est récurrent, faites une cure de compléments alimentaires pour aider votre peau à conserver son hydratation (huile de bourrache, d'onagre, de poisson...) Pensez aussi à boire régulièrement et à consommer des " bonnes " graisses, présentes dans les poissons, l'huile d'olive, les fruits secs.