La plupart des bâtiments historiques datent des XVIIe et XVIIIe siècles, époque du plein essor économique et artistique aux Pays-Bas. Ils étaient occupés par la noblesse mais aussi par de riches marchands. Les régions côtières autour de La Haye, Leyden et Haarlem étaient très appréciées des classes aisées. Aujourd'hui, il n'est pourtant plus nécessaire d'être un riche négociant pour profiter de ces lieux. Une soixantaine de ces édifices sont ouverts au public. Les châteaux néerlandais sont généralement plus petits que ceux qui font la renommée de La Loire, mais ils n'ont rien à leur envier en termes d'élégance.
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