Au milieu du XIXe siècle, la tuberculose ravage l'Europe. En 1853, le médecin allemand Alexander Spengler se rend compte que la maladie est peu présente à Davos. A quoi estce dû ? Le spécialiste l'ignore, mais il est convaincu que l'explication se trouve dans l'air ou le climat local. Il décide dès lors de créer une station thermale pour les patients atteints de tuberculose, soutenu par le Néerlandais Willem Jan Holsboer, un millionnaire dont l'épouse a succombé à la maladie. C'est d'ailleurs ce dernier qui fait construire une ligne de chemin de fer vers Davos pour que les patients puissent s'y rendre.
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