Installée sur une terrasse ensoleillée de la ville de Vancouver, au Canada, j'admire le paquebot sur lequel je m'apprête à passer huit jours. Le Nieuw Amsterdam a jeté l'ancre devant le Pan Pacific Hotel à l'architecture paquebot, elle aussi. Peut-on imaginer meilleur avant-goût de la traversée ? Nous quittons le port sous un grand ciel bleu et manoeuvrons dans l'Inside Passage, un étroit chenal entre forêts et montagnes aux sommets enneigés, en direction du Grand Nord sauvage. Je consacre ma première journée à bord à la découverte du navire et à la collecte d'informations sur la vie en Alaska. Il apparaît très vite que, même en été, cette région la plus septentrionale des USA peut voir défiler quatre saisons en un seul jour.
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