Le ryokan de Monsieur Shimizu se trouve dans le petit village de Yunohira, au bord d'un torrent, dans la partie orientale montagneuse de Kyushu. Dans cet hôtel japonais traditionnel, on dort sur un futon déroulé chaque soir sur le tatami. Dans le hall d'entrée, des chaussons attendent les hôtes car pas question de rentrer avec la poussière du monde extérieur sur ses chaussures. " Désolé pour la poussière dans la voiture, s'excuse-t-il en venant nous prendre à la gare. Un volcan est entré en éruption et les cendres sont retombées très loin à l'intérieur du pays. "
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