Richard Wagner (°1813 - 1883) doit son importance dans l'histoire de la musique occidentale à ses opéras dont il écrivit lui-même les poèmes et dont la conception bouscula délibérément les habitudes de l'époque pour aller vers un 'art total' (spectacle complet où les mots, la musique et le théâtre ne font qu'un).

Le festival d'opéra de Bayreuth, fondé par Wagner, est l'un des festivals de musique classique les plus prestigieux du monde. Il faut attendre en principe 10 ans pour avoir des places ! Ce succès s'explique à la fois par la grande qualité des mises en scènes et le prestige d'un lieu conçu par Wagner lui-même.