Tenir son coeur à l'oeil et éviter une fibrillation auriculaire

01/06/10 à 00:00 - Mise à jour à 00:00

Vous avez des palpitations, votre coeur s'emballe après l'effort voire sans effort. Consultez un médecin pour contrôler vos pulsations.

Vous avez des palpitations, votre coeur s'emballe après l'effort voire sans effort, consultez pour contrôler vos pulsations.

Parce qu'un adulte sur quatre présentera un jour une fibrillation auriculaire, affection grave du coeur souvent détectée trop tard, n'attendez pas pour vérifier que votre coeur tourne comme une horloge.

Qu'est-ce qu'une fibrillation auriculaire ?

Le coeur est composé de quatre 4 cavités, deux cavités ventriculaires et deux cavités auriculaires. Vous souffrez d'une fibrillation auriculaire quand les oreillettes se contractent de manière anarchique. Ces contractions arythmiques entraînent des contractions rapides et irrégulières des ventricules situés juste en-dessous des oreillettes.

La fibrillation auriculaire peut être paroxystique si elle disparaît spontanément en moins d'une semaine, elle peut être persistante si elle ne disparaît pas passé les 7 jours. Elle peut être permanente si elle n'est pas réduite après un an. Les principaux facteurs à l'origine du risque de développement d'une fibrillation auriculaire : âge avancé, affections cardiaques préexistantes (notamment valvulopathies, insuffisance cardiaque, hypertension artérielle, infarctus du myocarde), diabète, hyperthyroïdie et alcoolisme.

Quels symptômes ?

En cas de fibrillation auriculaire, le coeur bat très vite ou trop lentement et de manière irrégulière. Ce qui provoque un essoufflement à l'effort ou au repos, une douleur dans la poitrine ou une sensation oppressante, des vertiges ou une fatigue inhabituelle. Dans un tiers des cas, la fibrillation auriculaire se fait discrète et aucun symptôme ne se fait sentir. Dans ce cas, le problème peut ne pas être pris à temps et des complications peuvent en découler : formation de caillots de sang pouvant dans un second temps entraîner thrombose ou accident vasculaire cérébral.

Pour détecter cette fibrillation auriculaire, il suffit de prendre son pouls au poignet. Placez trois doigts tendus de l'autre main, lorsque vous êtes au repos, à la base du pouce, entre le tendon du pouce et l'os du poignet. Comptez les pulsations durant 30 secondes et multipliez par deux pour obtenir vos battements sur une minute. Normalement, il y a entre 50 et 100 pulsations par minute. Si elles sont irrégulières, rendez-vous chez votre médecin pour un électrocardiogramme.

Quels traitements ?

Les traitements sont adaptés à chaque patient. Ils ont quatre objectifs : fluidifier le sang pour éviter la formation de caillots, ralentir la fréquence du coeur, tenter de restaurer un rythme régulier et éviter les récidives. Le traitement dépend de nombreux facteurs : une fibrillation récente ou chronique, affections sous-jacentes à l'origine de cette fibrillation, etc. Prise à temps, la fibrillation auriculaire est totalement contrôlable. Si le rythme cardiaque ne se régularise pas, il est possible de vivre normalement à condition de bien prendre le traitement et adapter son rythme de vie.

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