La cigarette électronique, une alliée pour arrêter le tabac?

11/09/13 à 10:26 - Mise à jour à 10:26

Selon une étude néo-zélandaise publiée dans The Lancet, la cigarette électronique serait relativement efficace pour arrêter le tabac ou diminuer sa consommation.

La cigarette électronique, une alliée pour arrêter le tabac?

La cigarette électronique ("e-cigarette") est un dispositif permettant de délivrer de la nicotine sous forme de vapeur, plutôt qu'après combustion de tabac. Contrairement au patch et aux autres substituts du tabac, l'e-cigarette ressemble fortement à une cigarette traditionnelle et permet au fumeur de reproduire les mêmes gestes (porter l'objet à sa bouche, inspirer, expirer ce qui s'apparente à de la fumée...).

Publiée dans la revue scientifique The Lancet, une étude de l'université d'Auckland (Nouvelle-Zélande) affirme aujourd'hui que la cigarette électronique pourrait d'ailleurs constituer une aide précieuse pour les personnes désireuses de cesser de fumer. Selon ses auteurs, la cigarette électronique serait " comparable au patch à la nicotine pour aider les fumeurs à arrêter sur une période d'au moins six mois ". Elle permettrait également aux fumeurs invétérés - incapables de stopper complétement la cigarette - de moins fumer : parmi les sujets de l'étude, plus de la moitié de ceux qui ont testé l'e-cigarette ont réussi à diminuer de moitié (voire plus) leur consommation de tabac.

Reste à confirmer l'innocuité de la cigarette électronique : même si elle n'entraîne pas de combustion et ne délivre donc pas de goudron dans les poumons, plusieurs études ont souligné que la vapeur à la nicotine contenait des cancérigènes et autres produits néfastes à la santé (formol, antimoine...). Faute de recul suffisant, le débat est actuellement ouvert entre pro et anti-cigarettes électroniques. La plupart s'accordent cependant sur le fait que l'e-cigarette serait moins nocive qu'une cigarette traditionnelle, notamment parce qu'elle n'aurait pas d'impact sur la circulation sanguine, contrairement à la fumée de tabac.

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