Evasion : la Finlande fête cette année le centenaire de son indépendance

18/07/17 à 16:38 - Mise à jour à 19/07/17 à 10:21

Le pays du soleil de minuit est doté d'une forêt boréale et d'îles innombrables. Nous vous y emmenons ...

Evasion : la Finlande fête cette année le centenaire de son indépendance

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La Finlande hisse au rang d'art de vivre les bonheurs simples, à cueillir dans la nature.

Finlande. Solstice d'été

Finlande. Solstice d'été © Getty Images/iStockphoto

Assises sur l'herbe du parc de Seurasaari, les familles guettent, le soir du 20 juin, l'embrasement des feux de la Saint-Jean. Seurasaari, une des innombrables îles cernant Helsinki, capitale toute en baies et péninsules, abrite une centaine de bâtiments historiques venant des régions, de la Laponie à la Carélie. La coutume veut que, lors de la journée la plus longue de l'année, une immense flambée y salue Juhannus (saint-Jean) et le début des vacances d'été. Lorsque crépitent les flammes, certains spectateurs se déshabillent et font quelques brasses dans les eaux tranquilles de la Baltique, miroitantes au soleil de minuit.

Sauna finlandais et bain à remous extérieur

Sauna finlandais et bain à remous extérieur © Getty Images/iStockphoto

D'autres aiment se délasser dans un des trois millions de saunas du pays. Par exemple, au sauna public löyly, coquillage en bois géant parmi les hangars du port d'Helsinki. Depuis la terrasse, l'amateur enveloppé dans un drap de bain contemple le ballet des ferries cinglant vers Saint-Petersbourg, Tallinn ou Stockholm.

Sa position stratégique, au milieu du golfe Baltique, explique l'histoire de la Finlande, sept cents ans suédoise avant d'être dominée par la Russie durant un siècle. Le 6 décembre 1917, elle profite de la révolution d'octobre pour hisser le drapeau de l'indépendance.

Bleu et blanc, il flotte sur l'hôtel de ville et l'Esplanade, la promenade ombragée de tilleuls descendant jusqu'aux quais.

La vieille ville à Helsinki, Finlande

La vieille ville à Helsinki, Finlande © Getty Images/iStockphoto

Lors des nuits blanches, la capitale se vide. Déambuler presque seul sur la place du Sénat, devant les coupoles dorées de la cathédrale orthodoxe Ouspenskiou sous les cabines de la grande roue (une est même équipée d'un sauna!) s'avère une expérience quasi surréaliste.

Dès la mi-juin, les Finlandais cèdent à l'appel de leur nature. 5,5 millions d'habitants seulement peuplent le cinquième plus vaste pays d'Europe, émietté en îles, parsemé de lacs et couvert à 70% de forêt boréale. Les troncs blancs striés de noir des bouleaux, les écorces rouges des pins et des sapins, parfois la flaque bleue d'un étang, rythment le paysage.

À moins d'une demi-heure de la capitale, les sous-bois du parc de Nuuksio regorgent de chanterelles, de framboises, de myrtilles et de pâles mûres des marais.

Un peu plus à l'Est encore, à Porvoo, les maisons médiévales en bois bordant le fleuve abritent ateliers d'artistes, boutiques de design, d'antiquités et de tricot. C'est dans cette petite cité côtière que le tsar Alexandre Ier signa, près de l'église, la charte accordant à la Finlande le statut de Grand-Duché. Ironie de l'histoire, après la révolution, certains membres de la famille Romanov s'y réfugièrent. Le peintre Albert Edelfelt et la femme de lettres et illustratrice Tove Jansson y avaient également leurs ateliers.

Porvoo

Porvoo © Getty Images/iStockphoto

Des pêcheurs proposent de se rendre au large du village, sur l'îlot où vécut la créatrice des célèbres Moumines, gentils trolls à tête d'hippopotame de la littérature enfantine. Conformément à ses dernières volontés, la clé de l'atelier reste sur la porte. Lorsque s'irise le lacis des chenaux ourlés de joncs, avec la respiration de la mer comme toile de fond sonore, la balade en barque se révèle inoubliable.

180 000 îles s'égrènent le long des 1 300km des côtes finlandaises, au point parfois de ne plus savoir où commence ni où finit la terre ferme. Outre celui d'Aland, une région autonome proche de la Suède, trois principaux archipels, ceux d'Helsinki, Turku et Kvarken, recèlent des milliers d'îlots.

Certains abritent des villages en bois ou un phare, d'autres se résument à une dalle de granite longuement polie par le dégel glaciaire, sculpture minérale émergeant des flots. À 160km au nord-ouest d'Helsinki, la forteresse médiévale de turku surveille une myriade de 20000 terres émergées. Première capitale du pays, la ville conserve de son passé une cathédrale gothique et un centre ancien depuis lequel un steamer, remontant le fleuve Aura, accoste l'île de Naantali. Le président de la République y passe ses étés dans une résidence entourée d'un grand parc fleuri. L'été, les pontons se transforment en terrasses. Les vacanciers savourent un jus d'airelles devant une baie aux transparences d'aquarelle, dont la paix est rompue seulement par le plongeon d'un canard ou le clapotis d'une rame. Le luxe de la simplicité!

Carnet d'adresses

• Se renseigner

Office du tourisme finlandais:www.visitfinland.com/fr

1) Quand partir

L'été, au sud, les températures frôlent les 20 degrés et les journées sont claires. Flamboiement des forêts en automne, plaisirs de la neige en hiver, éveil de la nature au printemps, chaque saison a son charme.

2) Événements

Les célébrations de l'indépendance comprennent l'ouverture du 40e parc national, hossa, et du musée des moumines, à tampere.

• Finlande, à faire

Un sauna bien sûr!

la Finlande en compte trois millions. la tradition veut que l'on sue nu, mais certains saunas comme Löyly à Helsinki - exigent le port d'un maillot.

Sur les pas de Tove Jansson. La visite de l'île de l'artiste, avec un pêcheur, est proposée par le guide français Pascal marie. tél.+35-84-07-58-53-29; www.vacancesfinlande.com

• À rapporter

De l'artisanat design, des objets en bois ou en papier.

• Cuisine

Fraîche, de saison, elle est basée sur les baies, les poissons, le renne. Les formules (lounas), à midi, sont à 10€, elles triplent le soir.

• Nos adresses

Helsinki:

Hôtel Lilla Roberts: À 500m de l'esplanade, style art nouveau, 150€ la chambre avec petit-déjeuner, Pieni roobertinkatu 1-3. tél +358 9 689 9880; www.lillaroberts.com

FaZer: la boutique historique du confiseur-chocolatier propose des plats du jour. Kluuvikatu 3. tél.+35-82-072-96-702; www.fazer.fi

Story: entre les stalles du superbe marché couvert, 12,80€ la soupe au saumon crémeuse. vanha kauppahalli. tél.+35-810-666-84-61; www.restaurantstory.fi

Café Samovarbar: dans une maison rose sur l'île de Suomenlinna, à l'entrée du musée du jouet, succulente tarte aux pommes, 5,70€. tél. +358-40-500-66-07.

Porvoo:

Haikko Manor: La façade bleu ciel de ce manoir XiXe siècle, avec spa, se dresse dans un vaste parc bordant la mer. À partir de 140€, Haikkoontie 114. tél.+358-19-57-601; www.haikko.fi

Café Cabriole: devant la station de bus, une maison de poupée sert d'enseigne! Lounas à 10€. Piiskanpatu 30. tél.+358-19-523-28-00; www.cabriole.fi

Parc national de Nuuksio Haltia: À une demi-heure à peine d'Helsinki, ce centre de nature au départ de multiples randonnées propose un buffet très correct à 18€. Nuuksiontie 84, 02820 Espoo. tél.+358-40-16-36-200; www.haltia.com

Green Window: Pekka Väänänen, homme des bois et figure locale, accueille au coeur du parc national pour des séjours pêche, sauna, cueillette... confort simple, 95€ la nuit pour deux. tél.+358-50-59-56-705; www.greenwindow.fi

Turku:

Radisson blu marina Palace: Chambres spacieuses près de la cathédrale, à partir de 140€. tél.+358-20-123-47-10.

Kouiu: Une brasserie dans une ancienne école. Eerikinkatu 18. tél.+35-822-745-757; www.panimoravintolakoulu.fi

Naantali:

Naantali spa Hotel: trois piscines, trois saunas, trois restaurants, une situation idyllique près du village historique de Naantali, à partir de 100€. Matkailijantie 2. tél.+358-24-45-51-00; www.naantalispa.fi

Phare de Bengtskär: Loger dans le plus haut phare nordique est un petit luxe du 3 juin au 27 août, 418€ la nuit pour deux personnes en pension complète, transfert compris. en dehors de ces dates, 94€ la nuit avec petit-déjeuner, plus le transfert. tél. +358-40-218-29-60; bengtska

Auteur: Aliette de Crozet (NT-F.COM)

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